Дизайнерские младенцы

mladencyВ будущем людям будет совсем не обязательно заниматься сексом, чтобы зачать ребенка. В конце концов, секс не обеспечивает стопроцентных гарантий. Вряд ли реальность примет такой мрачный вид, как это было в фильме «Гаттака»; скорее, все будет просто удобнее и щепетильнее. Давайте поговорим о том, как именно может выглядеть такое будущее.

Представьте будущее, в котором процесс рождения ребенка будет полностью зависеть от генетиков. В конце концов, разве мы не пытаемся обеспечить ребенка лучшим образованием, одеждой, питанием, воспитанием… Почему бы не начать с лучшего из возможных генетического кода?

Что это: ересь или здравая мораль?

 

Воспроизводство без секса

Сделать человека несложно — это происходит ежедневно и без специальной подготовки. Традиционно и эволюционно, секс служил людям средством воспроизводства миллионы лет. Однако это изменится.

Сегодня в мире все больше пар обращается к экстракорпоральному оплодотворению (ЭКО), чтобы зачать ребенка. ЭКО — это вспомогательная репродуктивная технология, когда оплодотворение происходит за счет ручного комбинирования яйцеклетки и сперматозоида в лабораторной чашке и последующего переноса эмбриона в полость матки.

На сегодня порядка 2% детей зачинается с применением ЭКО. Это более чем в четыре раза больше, чем было в 2003 году. Особенно на эту тенденцию повлияло снижение затрат на эту процедуру. Сегодня стоимость экстракорпорального оплодотворения не превышает 10 тысяч долларов. Примерно в такую же сумму обходится суррогатное материнство. Вместе они помогают женщинам, которые страдают от проблем бесплодия либо слишком стары, чтобы иметь ребенка.

ЭКО также позволяет оплодотворить множество яйцеклеток одновременно (от 8 до 10 в среднем), вырастить их до стадии бластоцисты, а затем выбрать наиболее здоровую для имплантации в матку матери.

В будущем ЭКО может стать стандартом.

Читать далее 

Уже очень скоро ученые смогут синтезировать геном биоробота, строение тела которого будет схоже с человеческим

biorobot_2В начале этой недели более сотни ученых, юристов и энтузиастов были приглашены на конференцию по обсуждению возможности создания синтетического генома человека. Что интересно, встреча проходила практически за закрытыми дверями, так как журналистов на нее не приглашали, а участников просили особо не рассказывать о происходившем. Учитывая специфику обсуждаемого вопроса, такой подход, признаться, выглядит весьма подозрительным и в некотором роде даже пугающим.

Идея создания синтетического генома человека несколько отличается от «обычной» генной инженерии. Ведь вместо «модификации» того или иного гена речь идет о создании с нуля всех содержащихся в человеческих хромосомах компонентов ДНК с использованием искусственных (отсюда и название «синтетический») химических соединений. Другими словами, синтетическая геномика, в отличие от генетических модификаций, не подразумевает использование настоящих генов. Вместо этого она полагается на изготовление базовых пар искусственным путем. Это в свою очередь открывает дверь к более широким возможностям и исследованиям, не ограничивающимся набором из базовых пар, образующихся в природе.

В настоящий момент ученые рассматривают синтетическую геномику как способ создания новых микроорганизмов и животных, однако то же самое можно справедливо отнести и к человеку. В перспективе данное направление будет являться базой к созданию специально спроектированных людей и, возможно, даже квази-людей, то есть полностью искусственных людей, не имеющих никаких родительских связей на генетическом уровне. Тема очень щекотливая, поэтому ее обсуждение и поиск возможностей потребует не один год. Не говоря уже о спорах и моральных дилеммах, которые обязательно будут ее сопровождать.

Читать далее 

В истории человечества наступает новая эра. Эра программируемых существ.

DNA_1

Конечно же речь идет пока о «бактериях» и о «микроорганизмах». Но понимание принципиальных отличий «микроорганизмов» от «макроорганизмов», позволяет автору блога утверждать — «Наступает эра создания программируемых существ» или, попросту, БИОРОБОТОВ.

Биоинженеры из MIT разработали язык программирования, который позволит придать новые функции клеткам кишечной палочки.

Американские исследователи разработали инструмент, с помощью которого определять функции живых клеток становится так же просто, как писать код для компьютеров. Инструмент основан на уже существующем языке программирования Verilog, который используется разработчиками чипов при проектировании электронных схем. Идея данной разработки – сделать программирование клеток похожим на программирование компьютеров.

«Мы используем тот же подход, что применяется для проектирования электронного чипа. Сходство очевидно в каждом из шагов, вот только схема выполнена не на кремнии, а заложена в ДНК» – комментирует Крис Войт (Chris Voigt), один из авторов работы.

Цели синтетической биологии – создание клеток, функции которых могут быть настроены под определённые нужды. Изменение ДНК микроорганизмов позволяет перепрограммировать их под выполнение конкретных задач, например, производство лекарственного средства или изменение цвета для обнаружения вирусов в крови. Однако, несмотря на активную работу в этой области, процесс этот всё ещё достаточно сложный и кропотливый.

Поэтому исследователи и начали адаптировать символьный язык, позволяющий задавать функции компьютерной электронной схеме, для нужд биологии: команда Войта поняла, что по такому же принципу можно работать и с цепочками ДНК.

Учёные разработали систему под названием Cello, которая позволяет использовать язык Verilog для работы с последовательностями ДНК. С помощью команд генерируется цепочка ДНК, кодирующая указанную информацию, а после эта модифицированная ДНК внедряется в микроорганизм.

Войт и его коллеги разработали и испытали таким образом 60 схем, 45 из которых отлично работали во время испытаний, при этом одна из них стала самой крупной биологической цепочкой, когда-либо смоделированной учёными – такая ДНК состояла из 12 тысяч единиц и семи логических вентилей.

«Cello позволяет специалистам по синтетической биологии главным образом сосредоточиться на том, под какую цель перепрограммировать бактерии, а не на том, как же это сделать«, – объясняет соавтор работы Мэтью Беннет (Matthew Bennett) из Университета Райса в Хьюстоне.

По мнению Войта, в ближайшее время можно ждать выхода множества приложений, облегчающих программирование клеток.
«Мы находимся на пороге перепрограммирования клеток для терапевтических применений, которые будут действовать почти так же, как бактерии йогурта производят полезные для здоровья вещества в кишечнике«, – говорит учёный.

Читать далее 

Современная наука не обладает достаточными знаниями базовых принципов для построения простой биологической клетки

J-Craig-VenterМогут ли ученые послойно уменьшить сложность жизни, чтобы выявить суть жизни, основу биологии? Пытаясь это проделать, ученые создали искусственный организм, обладающий лишь генами, необходимыми ему для выживания. Но они понятия не имеют, что делает примерно треть этих генов.

Работа Крейга Вентера и его коллег на эту тему была опубликована в журнале Science буквально на днях. Команда Вентера скрупулезно развинчивала геном Mycoplasma mycoides, бактерии, которая проживает в крупном рогатом скоте, чтобы выявить чистый костяк генетических инструкций, способных делать жизнь как процесс. Результатом этого стал крошечный организм под названием syn3.0, содержащий всего 473 гена. (Для сравнения: кишечная палочка E. coli содержит от 4 до 5 тысяч генов, а человек — порядка 20 000).

Тем не менее в этих 473 генах обнаружилась зияющая дыра. Ученые понятия не имеют, что делает треть этих генов. Вместо того чтобы подсветить основные компоненты жизни, syn3.0 показал, сколько нам осталось узнать о самых основах биологии.

«На мой взгляд, особенно интересно, что это может нам рассказать о том, чего мы не знаем, — говорит Джек Шостак, биохимик из Гарвардского университета, не принимавший участия в исследовании. — Так много генов с неизвестными функциями кажутся настолько важными».

«Мы совершенно удивлены и шокированы. Исследователи ожидали, что в смеси будет некоторое количество неизвестных генов, возможно, от пяти до десяти процентов генома. — Но в результате получилась потрясающая цифра»— говорит Вентер, биолог, возглавляющий Институт им. Дж. Крейга Вентера в Ла-Хойя, Калифорния, известный за свой вклад в картирование человеческого генома.

Семя для происков Вентера было посажено в 1995 году, когда его команда расшифровала геном Mycoplasma genitalium, микроба, живущего в мочеполовых путях человека. Когда ученые Вентера начали работать над этим новым проектом, они выбрали M. genitalium — второй полностью секвенированный бактериальный геном — в частности, из-за его крошечного размера. С 517 генами и 580 000 буквами ДНК, эта бактерия обладает одним из самых маленьких известных геномов среди самовопроизводящихся организмов. (Некоторые симбиотические микробы могут выживать со 100-буквенными генами, но полагаются на ресурсы своего хозяина в таком случае).

Компактный набор ДНК M. genitalium поднял вопрос: какое наименьшее число генов может позволить себе клетка? «Мы хотели узнать базовые генные компоненты жизни, — говорит Вентер. — 20 лет назад это казалось хорошей идеей — мы и понятия не имели, к чему нас приведут двадцатилетние поиски».

Вентер и его коллеги изначально намеревались создать урезанный геном, основанный на знаниях учеными биологии. Они хотели начать с генов, участвующих в наиболее важных процессах клетки, вроде копирования и перевода ДНК, и от них уже строить.

Но прежде чем они смогли бы создать эту краткую версию жизни, ученым нужно было выяснить, как спроектировать и построить геном с нуля. Вместо того чтобы редактировать ДНК в живом организме, как делает большинство ученых, они хотели получить полный контроль — спланировать свой геном на компьютере и затем синтезировать ДНК в пробирках.

В 2008 году Вентер и его соратник Гамильтон Смит создали первый синтетический бактериальный геном, построив модифицированную версию ДНК M. genitalium. Затем, в 2010 году, они создали первый самовоспроизводящийся синтетический организм, произведя версию генома M. mycoides и пересадив его разным видам Mycoplasma. Синтетический геном возобладал над клеткой, вытеснил родную рабочую систему и заменил ее версией людей. Искусственный геном M. mycoides был практически идентичен природной версией, за исключением нескольких генетических пометок — ученые добавили свои имена и несколько знаменитых цитат, включая слегка искаженную версию высказывания Ричарда Фейнмана: «Чего я не могу создать, того не понимаю».

Заполучив правильные инструменты, ученые разработали ряд генетических чертежей для своих минимальных клеток и затем попытались построить их. «Ни один замысел не удался», говорит Вентер. Он посчитал свои многочисленные неудачи наказанием за их высокомерие. Обладает ли современная наука достаточными знаниями базовых биологических принципов, чтобы построить клетку? «Ответом было сокрушительное нет», говорит он.

Читать далее 

Наследственность работает не совсем так, как думают многие

Наследственность — способность организмов передавать свои признаки и особенности развития потомству. Благодаря этой способности все живые существа сохраняют в своих потомках характерные черты вида. Такая преемственность наследственных свойств обеспечивается передачей генетической информации. Наследственность наряду с изменчивостью обеспечивает постоянство и многообразие форм жизни и лежит в основе эволюции живой природы. Наследственность и изменчивость являются предметом изучения генетики.

Том XIV — «Личности»

Volume N13Вниманию читателей представляется  — Том XIV — «Личности»,  публикуемый в рамках проекта «Новая космическая философия».

  • Что такое ЛИЧНОСТЬ?
  • Как выглядит ЛИЧНОСТЬ?
  • Можно ли подменить ЛИЧНОСТЬ?
  • Могут ли быть у ЛИЧНОСТИ «предыдущие жизни»?
  • Кто такой ИНДИВИДУУМ?
  • Что такое ЧЕЛОВЕЧЕСТВО?
  • Как ЛИЧНОСТЬ «появляется» в ТЕЛЕ?
  • Как ЛИЧНОСТЬ «покидает» ТЕЛО?
  • Что такое ШАРОВАЯ МОЛНИЯ?
  • Почему процесс создания ИНДИВИДУУМА человеческого существа – это процесс СО-ТВОРЕНИЯ?
  • Может ли в одном человеческом теле обитать множество ЛИЧНОСТЕЙ?
  • Где ЛИЧНОСТЬ человеческого существа хранит своё СОЗНАНИЕ?

Ответы на эти и на многие другие вопросы Вы найдете в этом Томе.

Том XIII — «ДУШИ»

Volume N14Вниманию читателей представляется один из самых трудных для восприятия материалов — Том XIII — «ДУШИ»,  публикуемый в рамках проекта «Новая космическая философия».

  • Что такое ДУША́?
  • Как выглядит ДУША?
  • Можно ли пересадить ДУ́ШУ?
  • Можно ли изменить ДУ́ШУ?
  • Можно ли взвесить ДУШУ?
  • Как ДУША «покидает» ТЕЛО?
  • Как ДУША «появляется» в ТЕЛЕ?
  • Есть ли пол у ДУШИ?
  • Можно ли прерывать беременность?
  • Что обзначает выражение ЧЕЛОВЕК-РАСТЕНИЕ?
  • Какие человеческие существа называются ЗОМБИ?
  • Что такое «Я» человеческого существа?
  • Почему процесс создания человеческого существа – это процесс СО-ТВОРЕНИЯ?
  • Посмотрите внимательно на народную мудрость о ДУШЕ́ и подумайте об истинном смысле каждого выражения.
  • Являются ли МЫСЛИ человеческого существа частью его ДУШИ́?
  • Как мысли человеческого существа связаны с ДУШОЙ?
  • Можно ли «покривить душой»? К чему это может привести?
  • Как понимать выражение – «Художник вложил в своё произведение свою ДУ́ШУ»?
  • Можно ли «вложить» в какой-либо объект часть своей души?
  • Можно ли измерить параметры ДУШИ́?
  • Почему выражение «положить душу за кого-то» обозначает пожертвовать жизнью?
  • Почему выражение «мёртвая душа» обозначает «фиктивно числящийся»?
  • Почему выражение «нет за душой чего-либо» обозначает «этого совсем нет»?
  • Все ли объекты во Вселенной имеют ДУ́ШУ?
  • Одно ли и то же обозначают два выражения «стоять над душой» и «стоять над телом»?

Ответы на эти и на многие другие вопросы Вы найдете в этом Томе.